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Wer war… Pierre de Coubertin

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Geboren: 01.01.1863
Gestorben: 02.09.1937
Nationalität: Franzose
Lebenswerk: Wiedereinführung der Olympischen Spiele

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Warum steht x für das Unbekannte?

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5x = 15
Jeder kennt diese Gleichungsart aus dem Schulunterricht. Und immer, schon seit der ersten Algebrastunde, ist und bleibt es das x, nachdem man sucht. Auch das später weitere unbekannte hinzukommen, ändert nichts an der Priorität des Buchstabens.
Aber wieso fängt man nicht bei a an zu zählen?

Kurzgesagt: sicher weiß man es heute nicht mehr, jedoch geht die am häufigsten vertretene Theorie davon aus, dass es aus der Übersetzung der ersten algebraischen Schriften stammt, die im frühmittelalterlichen Islam entstanden sind. Was damals als „al-shalan“ bezeichnet wurde (arabisch für „das Unbekannte“) änderten spanische Übersetzer zu dem laut „ck“ ab. Im klassischen Griechisch ist dieser Ausdruck, mit dem „chi“ Symbol belegt – das selbe Zeichen, das heute als x bekannt ist. So gehen viele Experten davon aus, dass der Ursprung auf der willkür dieser Übersetzung basiert.

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